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책 소개/리뷰 9

한국 전쟁 THE COLDEST WINTER: America and the Korean War

한국 전쟁 왕복 두 시간 뉴저지에서 뉴욕으로 출퇴근하는 지루한 시간을 달래기 위해 오디오 북을 도서관에서 빌려 운전하면서 듣는다. 딱 눈에 띄는 것이 없어 마지못해 빌린 것이 David Halberstam 이라는 사람이 쓴 한국전쟁에 관한 책 THE COLDEST WINTER: America and the Korean War 이다. 예상 외로 재미있어서 목적지에 도착하면 중단하는 것을 아쉬워 하며 차에서 내리곤 했다. Halberstam 이라는 사람은 기자출신으로서 베트남 전에 대한 책으로 유명하고 풀리쳐 상을 받은 사람이다. 이 책은 저자가 한국전쟁에서 직접 총을 들고 싸웠던 미군 사병들이나 장교들을 찾아 다니며 인터뷰하고 그들의 입장에서 쓴 것이다. 그런 입장에서 저자는 맥아더 장군과 그의 심복인 아..

2009.05.22

링컨 - Team of Rivals

Lincoln (1809-1865) 오바마가 읽고 영향을 받아 힐러리를 국무 장관에 임명했다고 유명해진 책이 Team of Rivlas (Team of Rivals: The Political Genius of Abraham Lincoln by Doris Kearns Goodwin) 이다. 링컨과 그의 내각이 어떻게 남북전쟁을 수행했는가를 서술한 책이다. 그때까지 선거에 나가서 이긴 적 보다 (한 다섯 번 정도) 진 적이 (여덟 번 정도) 훨씬 많은 링컨이 공화당 대통령 후보 경선에 출마했을 때 경력이나 지명도에서 네 명의 후보 중 가장 가능성이 없어 보이는 후보였다고 한다. 그런데 가장 유력한 후보가 과반수를 얻지 못하자 여러 번의 재 투표를 하는 와중에 잘 알려져 있지 않아 반대파가 가장 없는 링컨이 ..

2009.05.14

프랑스 혁명과 라피엣

For Liberty and Glory: Washington, Lafayette, and Their Revolutions by James R. Gaines 이 책은 미국 독립 전쟁과 불란서 혁명 그리고 그 두 혁명의 주역인 조지 워싱턴과 라피옛 (Marquis de Lafayette 1757-1834) 의 일생에 대한 책이다 (그의 원래 이름은 Marie Joseph Paul Yves Roch Gilbert Du Montier Lafayette 이라고 한다. 김수한무.. 삼천갑자 동방석...). 아마 저자의 의도는 라피옛 에 대하여 쓰는 것이었는데 책이 더 잘 팔리게 하기 위해 워싱턴의 얘기와 묶은 것이 아닌가 하는 생각도 든다. 라피옛이라는 사람에 대해서는 이 책을 통해 처음 자세하게 알게 되었다. 프..

2009.04.28

미국의 대통령들 (3) 토마스 제퍼슨

미국의 대통령들 (3). 토마스 제퍼슨 미국 최고의 대통령이 누구인가에 대하여선 시시 때때로 실시되는 여론조사도 있고 역사학자 같은 전문가들을 대상으로 조사도 있는데 대체로 링컨, 워싱턴, 루즈벨트 (프랭클린) 의 뒤를 이어 제퍼슨 (Thomas Jefferson, 1743 – 1826) 이 거론된다. 제퍼슨이 높이 평가받는 이유는 대체로 두가지가 거론되는데 미국 독립 선언서의 저자라고 인식과 미국의 영토를 두배로 늘렸다는 것이다. 3 대 대통령 제퍼슨이 미국 독립선언서의 초안자인 것에 대해서는 물론 이견이 없지만2 대 대통령 아담스의 의견대로 그가 독립 선언이라는 역사적 사건에서의 역할이 실제보다 과대 평가된 것은 사실이라고 보여진다. 아담스를 포함한 식민지 의회 지도자들은 먼저 벤자민 프랭글린에게 초..

2009.04.24

조지 와싱턴

조지 와싱턴 미국의 국부라고 불리는 조지 와싱턴 초대 대통령은 미 대륙을 서로 더 많이 차지하려는 영국과 프랑스 사이의 전쟁 (French Indian War) 에서 영국군에 소속되어 활약하면서 세상에 그 이름이 알려지기 시작했다. 그 책에 의하면 공에 비해 좀 과분한 명성을 얻었다고 한다. 그러나 와싱턴은 식민지 출신 장교로서 진급이나 대우에 불만을 느끼기도 했다고 한다. 그후 젊은 와싱턴은 “버지니아에서 가장 돈이 많은 과부” 와 결혼하여 농장주가 되었고 거기에 전쟁에서의 공을 내세워 영국으로부터 더 많은 땅을 하사받아 보태어서 대지주가 되었다고 한다. 대 농장주로서 많은 노예를 거느리고 런던에서 최신 유행하던 물품을 수입하여 쓰며 귀족처럼 살던 워싱턴은 재배하던 담뱃값의 하락등으로 버지니아의 다른 ..

2009.04.08

The Fabric of the Cosmos

The Fabric of the Cosmos by Brian Greene 일반인들을 위해 쓴 물리학 책을 또 구해 읽고 있는 이유는 이런 책들이 잠자리에서 읽다가 잠들기에 최상이기 때문이다. 소설은 너무 재미 있으면 읽다 밤새는 수가 생기고 타임 매가진 같은 시사 잡지는 첫 페이지부터 끝까지 읽고 나도 정신이 말똥말똥하다. 하는 일과 관련된 책을 읽으면 좀 복잡한 생각이 들어 잠이 오는데 도움이 안되는 수가 있다. 그러나 알듯 모를듯 한 물리학 책을 읽다 보면 재미있으면서도 복잡하기도 해서 읽다보면 스스르 잠이 들어 버린다. 학부때 물리학 교수 한분이 물리학이 만학의 왕이다 라는 말을 하는 것을 들었다. 그땐 자기 전공 분야이니까 저러는구나 싶었는데 지금 생각해 보면 그 말도 일리가 있다. 물리학이라는 ..

2009.03.22

아인슈타인 - 4

젊었을때돈도직업도없이고생한적이있던아인슈타인은상대성이론이세상에알려지고그의천재성을인정받기시작한30세이후에는세상사람들의존경을받으며대체로“팔자좋게”잘살았던듯싶다. 히틀러때문에독일을떠나야했지만그전까지만해도베를린시장이시예산으로별장을아인슈타인에게50 세생일선물로사주려했을정도였다고한다. (다른정치인들의반대로결국아인슈타인은자기돈으로별장을샀다) 독일에서쫓겨난뒤에는그를모셔가려고전세계대학들이줄을섰다. 아인슈타인의조건은자기가인간계산기라고부르며데리고다니던수학자조수를정년보장된수학교수로채용하는것이었다고한다. 아인슈타인은오래전부터그를모셔가려고애써왔던캘리포니아공대(칼텍) 총장을실망시키면서뉴저지프린스턴에소재한고등과학원에정착한다. 아인슈타인은바람도많이폈던것같다. 비서와주고받은연애편지가발견되기도하고아인슈타인의명성을듣고몰려온유럽의돈많은귀부인들..

2009.03.10

아인슈타인 - 2

아인슈타인 - 2 아인슈타인은 가정적으로 아주 행복했던 것 같지는 않다. 아인슈타인의 아버지는 자꾸 사업을 하다 실패해서 경제적으로 그리 넉넉하지 못했다고 한다. (동시대 유대인인 프로이트의 아버지도 이런 면에서 비슷하다) 아인슈타인은 대학 졸업 후 돈도 안정된 직업도 없어 대학친구인 첫번째 부인 (밀레바)과의 결혼을 미뤄야 했다고 한다. (이점도 프로이트의 경우와 비슷) 그래서 첫번째 부인과의 사이에서 결혼 전에 딸을 낳았는데 새로 간신히 얻은 스위스 공무원 (특허국) 자리에서 파면되지 않기위해 그 사실을 숨겼다. 그 아이는 다른 집에 입양되었거나 죽었거나 한 것 같은데 기록이 없다고 한다. 아인슈타인의 첫번째 부인 (밀레바) 은 당시로는 드문 여성 물리학도로서 아인슈타인와 같이 대학을 다녔는데 아인슈..

2009.03.06

아인슈타인 - 1

Einstein -1 아인슈타인에 대한 전기는 참 많이 나와있다. 전에도 그에 대한 전기를 두세개 정도 읽은 기억이 있는데 또 새로 책이 나왔다고 해서 봤더니 아주 두꺼워서 여름 휴가 여행기간 동안 읽을거리가 떨어지는 일이 없을 것 같아 가방 속에 넣었다. 아인슈타인은 머리가 아주 좋은 것 빼고는 나와 비슷한 점이 많이 있다. 그는 사회 정의를 중요시하는 진보 성향이지만 개인의 자유를 아주 중요시 하기 때문에 독재 (좌익이건 우익이건) 를 아주 싫어한다. 같은 맥락에서 반골 기질이 있다. 그는 옛날부터 해왔다고 무조건 따라하는 것은 바보스럽다고 생각하고 기존 권위에 대한 반발심을 가지고 있다. 그래서 교수들에게 건방을 떨다가 찍혀서 나중에 일자리를 찾는데 고생을 많이 한다. “게으른 개같은 놈” “나중에..

2009.03.05